Deze website houdt statistieken van uw bezoek bij. Wij gebruiken hiervoor Google Analytics, maar zonder persoonlijke gegevens door te geven. Geef hier uw keuze aan:
Toestaan Eén keer toestaan Blokkeren

Op ontdekkingstocht door Plantentuin Meise

Plantentuin Meise

In Vlaanderen, even boven Brussel, ligt de Plantentuin Meise. Deze flinke botanische tuin heeft elk moment van het jaar wat te bieden. Ik ging er eind april op ontdekking en trof er nog nét de machtige magnoliabloesems, beginnende rododendronbloesem en een tuin vol pioenen. In juni staan de rozen in de nieuwe rozentuin te pronken en zo is er steeds weer een nieuwe botanische trekker.

Eind april: nog de laatste helleborus en magnolia, en een begin van de rododendrons en rozen.

Met een lentezon op mijn bol en mijn camera op scherp loop ik de (tijdelijke) entree van Plantentuin Meise binnen. Vol verwachting ook, het is immers één van de grootste botanische tuinen ter wereld, net buiten Brussel gelegen, op Vlaams grondgebied.

Plantentuin Meise heeft ruim 18.000 plantensoorten en is het hele jaar open. Vanuit de drukke wereldstad kom je in een afwisselende, groene wereld die een dagbestemming blijkt voor zowel de botanische fijnproever, als een breed publiek. Op een eiland in een grote een vijver prijkt het kasteel van Bouchout. Daaromheen plooit zich het park, waar je uren zoet kunt zijn als je alles goed wilt bekijken.

Fantastisch: de pioenrozentuin bij de Oranjerie.

Magnolia en rodo

Eind april is nog vroeg in het seizoen natuurlijk, maar ik ben daardoor wel mooi op tijd om te genieten van de laatste bloeiende magnolia’s en helleborus, maar ook de alweer opkomende rododendrons en camelia’s. Op veel plekken staan relatief zeldzame stinsenplanten zoals daslook en boshyacinten onder de bomen. Ook pik ik nog een vleugje mee van de laatste bloeiende helleborussen. Die blijken een specialiteit van Vlaamse kwekers, die de helleborus orientalis steeds kruisen waardoor er almaar nieuwe variëteiten ontstaan.

Plantenpaleis

Door de parktuin loop ik verder naar het Plantenpaleis in het hart van Plantentuin Meise. Dit omvangrijke art nouveau-kassencomplex (serres, zoals de Vlamingen zeggen) is ontworpen door Alphonse Balat. Hij tekende ook voor de beroemde en indrukkwekkende Koninklijke Serres slechts een paar kilometer verderop in Brussel. Het Plantenpaleis omvat dertien kassen met daarin een groot deel van de duizenden plantsoorten die zich in Plantentuin Meise bevinden. Alle klimaatzones komen hier aan bod, van savanne tot woestijn en regenwoud. Zeker bij minder weer en in de winter is het uitgebreide complex een bezoek waard.

In het bos- en heesterpark erachter staan 94 soorten eiken, waarvan enkele uiterst zeldzame. De meeste zijn al getooid met een frisgroen bladerdek.

Plantentuin Meise
Het Herbetum bevat een systematische verzameling kruidachtige planten, die in een waaiervorm rondom de elegante Balatserre staan, een ontwerp van architect Balat uit 1854.

Via het gevarieerde Herbetum, met een schattige ronde kas en een mooi bijgehouden plantcollectie waar je goed soortnamen kunt vinden van allerhande planttypen, loop ik door en volg ik de Amelvonnebeek die hier door het terrein stroomt. Wat een terrein! Plantentuin Meise meet bijna 100 hectare, dus ik ben blij dat ik mijn wandelschoenen heb aangetrokken.

Plantentuin Meise
Collectie van Agapanthussen in de Balatserre.

Roos, hortensia, pioen

Helaas is het nog te vroeg in het groeiseizoen voor de rozentuin en ook zijn er nog geen bloeiende hortensia’s, maar als ik de Oranjerie nader, zie en ruik ik een overdaad aan bedwelmend geurende pioenrozen. Wat een oogstrelende bloemenweelde, de ene pioenroos oogt nog fraaier dan de ander. In dit bloementheater met verhoogde plantbedden staan wel 160 soorten en cultivars aan pioenrozen en bijen en hommels vliegen af en aan.

De grote oranjerie naast het bloementheater is tevens restaurant. Vanaf het buitenterras heb je een fraai uitzicht over de vijver.

Wildlife in de botanische tuin.

Behoud van de biodiversiteit

Voor wie dit alles nog niet genoeg is: Plantentuin Meise is veel meer dan een uitgestrekte publiekstuin. Ouder dan de staat België zelf, bevindt zich hier ook de bibliotheek van de Koninklijke Belgische Botanische Vereniging en werkt men internationaal samen aan het behoud van biodiversiteit. Ook is er een bewaarbank met zaden van wilde planten. Zo bevatten de diepvriezers van deze dendrologische schatkamer ruim 200 wilde boonsoorten, de grootste collectie ter wereld.

Daarnaast is het groenbeheer ook zichtbaar gericht op een natuurlijkere aanpak en het ecosysteem in balans houden. Stukken grasland worden niet gemaaid om wilde bloemen een kans te geven, in de bedden en borders wordt flink en succesvol gemulcht met snoei-afval en bladeren.

Nog meer moois in het verschiet

Tot slot: Plantentuin Meise is sinds 2014 een agentschap van de Vlaamse Overheid. Sindsdien is men bezig met grootschalige renovaties en innovaties, die ook nu nog lopen. Op dit moment is er een tijdelijke ingang, medio 2020 gaat het nieuwe ontvangstcentrum met welkomsttuin open. Daar komt dan ook de Tuinwinkel. En achter de Oranjerie gaan binnen de ommuurde Oranjerietuin inmiddels ook de spades de grond in voor de aanleg van de Culinaire Tuin. Ook de wetenschap krijgt meer ruimte: in 2021 gaat De Groene Ark open, een nieuw kweekkassencomplex annex zaadbank om lokale plantengroei te bewaren en ons voedsel te vrijwaren in de toekomst. Een zojuist opgeleverd concept is het Houtlab, waar je kunt leren over de veelzijdigheid van hout.

Plantentuin Meise
Kasteel, plantenpaleis, binnentuin, fonteinen, terrassen.
Plantentuin Meise
De leuke Tuinwinkel op het Pachthof, met een mooie collectie tuinboeken en andere cadeautjes zoals witlofjam, chrysantenbier en bloemenlollies. Ook kun je er Meise-honing kopen van de eigen bijenkasten. Op het terras van de Oranjerie aan de andere kant van de tuin genieten van koffie met een wafel en mattentaart.

Info Plantentuin Meise

Er zijn regelmatig speciale activiteiten in de tuin, zoals brunches, plantdagen of workshops.

Voor meer informatie zie de website van de Plantentuin

Leuk weetje

Door een vondst van een hoofdtuinier van de Plantentuin Meise, Bresiers, is de witlof als eetbare plant ontdekt.

Combinatietip

Combineer de tuin eind april/begin mei zeker met een bezoek aan de Koninklijke Serres van Laken. Lees hier mijn blog.

2 Replies to “Op ontdekkingstocht door Plantentuin Meise”

  1. Genoten van je blog en mooie foto’s. Dit prachtige complex gaan we vast en zeker een keertje bezoeken. Bedankt voor de tip!

    1. Ha Femmie, wat leuk dat je het artikel bent gaan lezen, het is echt een aanrader, het hele jaar door, en mooi te combineren met een tripje naar ofwel Antwerpen of Brussel.

Geef een reactie