Op ontdekkingstocht door Plantentuin Meise

Plantentuin Meise

TUININSPIRATIE * In Vlaanderen, even boven Brussel, ligt de Plantentuin Meise. Deze flinke botanische tuin heeft elk moment van het jaar wat te bieden. Ik ging er eind april op ontdekking en trof er nog nét de machtige magnoliabloesems, beginnende rododendronbloesem en een tuin vol pioenen. In juni staan de rozen in de nieuwe rozentuin te pronken en zo is er steeds weer een nieuwe botanische trekker.

Met een lentezon op mijn bol en mijn camera op scherp loop ik naar de nieuwe entree van Plantentuin Meise. Vol verwachting ook, het is immers één van de grootste botanische tuinen ter wereld, net buiten Brussel gelegen, op Vlaams grondgebied.

Ha! Bij alle duizenden exotische en inheemse plantensoorten in de botanische collectie is óók de paardenbloem inbegrepen.
Eind april: nog de laatste helleborus en magnolia, en een begin van de rododendrons en rozen.

De groene ark

Meise is de nationale plantentuin van België, 92 hectare groot, is 225 jaar oud, herbergt ruim 10.000 plantensoorten en noemt zich De Groene Ark, omdat er zoveel plantencollecties worden beheerd voor de toekomst.

De tuin is in het bezit van een herbarium met zo’n 4 miljoen specimens (o.a. het grootste rozenherbarium ter wereld) en belangrijke historische collecties uit Brazilië en Centraal-Afrika. Ook is er een bewaarbank met zaden van wilde planten. Zo bevatten de diepvriezers van deze dendrologische schatkamer ruim 200 wilde boonsoorten, de grootste collectie ter wereld. Verder hebben de medewerkers enkele beschermde planten onder hun hoede. En in de botanische bibliotheek staan meer dan 200.000 werken, met publicaties uit de 15e eeuw tot aan vandaag – daar zou ik graag eens rondneuzen!

Kasteel

Centraal prijkt kasteel Bouchout, waar enkele jaren gelden de ‘Verklaring van Bouchout’ werd ondertekend. Die heeft als doel om digitale gegevens over biodiversiteit openbaar beschikbaar te maken, waar 300 organisaties zich wereldwijd aan hebben gecommiteerd. Meise is sowieso internationaal betrokken bij allerlei projecten en connecties op het gebied van wetenschappelijke onderzoeken naar diverse plantsoorten in allerlei windstreken en ook op het gebied klimaatverandering dragen ze bij aan onderzoek.

Fantastisch: de pioenrozentuin bij de Oranjerie.

Dag dwalen door het groen

Het park is het hele jaar open. Vanuit de drukke wereldstad kom je in een afwisselende, groene wereld die een dagbestemming blijkt voor zowel de botanische fijnproever, als een breed publiek. Op een eiland in een grote vijver prijkt het kasteel van Bouchout. Daaromheen plooit zich het park, waar je uren zoet kunt zijn als je alles goed wilt bekijken. Trek dus je wandelschoenen aan en maak er een dagje uit van.

Ook voor kinderen is er wat te beleven, vooral natuurlijke speelplekken, zoals wilgentunnels om door te klauteren of een blotevoetenpad.

Na de ingang kun je links langs informatiepanelen lopen en daar een van de actuele wandelroutes uitkiezen.

ROUTE

Sinds 2020 heeft de tuin op enkele plekken een flinke metamorfose ondergaan. Veel stukken zijn flink aangepakt om de volgende decennia weer letterlijk te floreren. De entree is vernieuwd en de oude beukenlaan liep helaas op z’n eind en is nu vervangen door andere bomen.

Vlak na de ingang liggen de Middeleeuwse Tuin en de Geuren- en Kleurentuin.

Plantenpaleis

Als je verder doorloopt richting kasteel, kom je uiteindelijk via een bocht naar links terecht bij het Plantenpaleis. In de border ervoor staan mooie helleborussen van Vlaamse kwekers, die de helleborus orientalis steeds kruisen waardoor er almaar nieuwe variëteiten ontstaan.

Dit omvangrijke art nouveau-kassencomplex (serres, zoals de Vlamingen zeggen) is ontworpen door Alphonse Balat. Hij tekende ook voor de beroemde en indrukkwekkende Koninklijke Serres slechts een paar kilometer verderop in Brussel. Het Plantenpaleis omvat dertien kassen met daarin een groot deel van de duizenden plantsoorten die zich in Plantentuin Meise bevinden. Alle klimaatzones komen hier aan bod, van savanne tot woestijn en regenwoud. Via een soort boomkroonpad kun je ook de planten van bovenaf zien en er is een kas waarin ook de evolutie van de planten op aarde heel duidelijk wordt uitgelegd.

Exotische planten om mooie plaatjes van te schieten.
Kleurrijke bloemen en bladeren in het Plantenpaleis.
Tropische vijver in de Wetlands-kas.

Cronquist-tuin

Eenmaal weer buiten, verder op de route, kom je langs de magnoliaweide en wandel je via het naaldbomenbos naar de charmante ronde Balatkas waaromheen een tuin is aangelegd volgens het zogeheten Cronquist-systeem van bloeiende planten (bedektzadigen). Deze manier van rangschikken is door de Amerikaanse botanicus Arthur Cronquist uitgewerkt in de jaren zestig, zeventig en tachtig. Het idee werd over de hele wereld gebruikt, maar op een gegeven moment kwam het Angiosperm Phylogeny Group (APG)-systeem in zwang. Leuk detail is dat ook de paardenbloem een eigen vak heeft in deze tuin.

Plantentuin Meise
Het Herbetum bevat een systematische verzameling kruidachtige planten, die in een waaiervorm rondom de elegante Balatserre staan, een ontwerp van architect Balat uit 1854.
Plantentuin Meise
Collectie van Agapanthussen in de Balatserre.

Als je doorloopt, volg je de Amelvonnebeek die hier door het terrein stroomt en kun je verschillende kanten op. Naar de geneeskrachtige planten, naar de dendrologische schatkamer, naar Wild Meise, of het 94 soorten eiken-bos, om uit te komen bij de imposante rozentuin en het bos met rododendrons en azalea’s. Op veel plekken staan in april stinsenplanten zoals daslook en boshyacinten onder de bomen.

Elk seizoen is weer anders. Als de fruitbloesems, helleborussen en magnolia’s zijn uitgebloeid, volgen de azalea’s en rododendrons, daarna de rozen en pioenen en dan komen de (na)zomerbloeiers en de oogst.
Wildlife in de botanische tuin. Het groenbeheer is gericht op een natuurlijkere aanpak en het ecosysteem in balans houden. Stukken grasland worden niet gemaaid om wilde bloemen een kans te geven, in de bedden en borders wordt flink en succesvol gemulcht met snoeiafval en bladeren.

Hortensia, pioen en culinair

Er zijn nog geen bloeiende hortensia’s, maar als ik de Oranjerie nader, zie en ruik ik een overdaad aan bedwelmend geurende pioenrozen. Wat een oogstrelende bloemenweelde, de ene pioenroos oogt nog fraaier dan de ander. In dit Bloementheater met verhoogde plantbedden staan wel 160 soorten en cultivars aan pioenrozen en bijen en hommels vliegen af en aan.

De grote oranjerie naast het bloementheater is tevens restaurant. Vanaf het buitenterras heb je een fraai uitzicht over de vijver. Achter de oranjerie bevindt zich een enorme ommuurde moestuin, de Culinaire Tuin.
In het nabijgelegen Houtlab is een educatieve expositie over bomen en hout te bezoeken.
Plantentuin Meise
Kasteel, plantenpaleis, binnentuin Pachthof, fonteinen, terrassen.
Plantentuin Meise
De leuke Tuinwinkel bij de ingang, met een mooie collectie tuinboeken en andere cadeautjes zoals witlofjam, chrysantenbier en bloemenlollies. Ook kun je er Meise-honing kopen van de eigen bijenkasten.
Op het terras van de Oranjerie aan de andere kant van de tuin genieten van koffie met een wafel en mattentaart.

Info Plantentuin Meise

Er zijn regelmatig speciale activiteiten in de tuin, zoals brunches, plantdagen of workshops.

Voor meer informatie zie de website van de Plantentuin

Leuk weetje

Door een vondst van een hoofdtuinier van de Plantentuin Meise, de heer Bresiers, is de witlof als eetbare plant ontdekt.

Combinatietip

Combineer de tuin eind april/begin mei zeker met een bezoek aan de Koninklijke Serres van Laken. Lees hier mijn blog en ook fantastisch in deze periode zijn de magische Vlaamse boshyacinten.

Geef een antwoord

This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy Policy and Terms of Service apply.

Deze website houdt statistieken van uw bezoek bij. Wij gebruiken hiervoor Google Analytics, maar zonder persoonlijke gegevens door te geven. Geef hier uw keuze aan.